海芋

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植物的另类智慧一一海芋的闺房泽妈妈美食 [复制链接]

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天南星科植物约有属,余种,广泛分布于全世界,但92%以上产于热带。海芋只是其中的一种。海芋也需要昆虫授粉。不过,它们有不同于其他植物的手段:苞片、温度和气味。海芋成熟的果实,像一个红色的火炬,很具吸引力。海芋的花和大部分天南星科植物的花是一样的,肉穗花序,具有苞片。海芋的花有粉绿色总苞,肉穗花序呈柱状,中性花(也称附属器)、雄花、中性花(也称不育雄花)、雌花分别由肉穗花序的顶部到下部次第着生。总苞片的下半部分就是海芋的“闺房”,切开一个看,它们确实形成了一个房子样,将雌花包在里面,目的是保护。总苞片就是代替的花冠,适合在夜间吸引昆虫。为了避免自花授粉,海芋的雄花和雌花也是分时间成熟的。在雌花成熟阶段,“闺房”是开放的,进去的虫子授了粉,可能就要将生命留在里面,因为“闺房”的门被关起来了。当上半部分的雄花释放出花粉时,总苞片“闺房”又开放了,允许授粉者自由出入,然后抹上它们的花粉,带到别处去。海芋的花会加热升温。它们有强烈的呼吸作用,这种呼吸与通常的呼吸作用不同,它们释放出的能量绝大部分转化成热能,所以是一种产热呼吸。产热呼吸足以使花序的温度升高15℃。给海芋授粉的是一些蠓,还有一些小甲虫。天南星科植物中还有很多关于发热与气味的例子,它们的工作机制大同小异。它们的加热升温,其主要目的就是引诱昆虫来传粉。加热也会使它们的奇怪“臭味”四处飘散。有人曾简单地记述了这个过程:海芋中性花“燃烧”,给花序加热,臭味化学物质挥发,吸引蝇类和甲虫为其授粉。海芋花从上至下,分别是中性花(也称附属器)、雄花、中性花(也称不育雄花)、雌花。苞片形成的“闺房”包着的是雌花,开口处是中性花。甲虫正从海芋的“闺房”里钻出来。1.肉穗花序雌花成熟,需要传授花粉;2.启动发热机制,部分雄花或者中性花开始“燃烧”,给花序加热;3.因为热量增加,花序中一些臭味化学物质挥发,四处扩散开来;4.对热度和臭味敏感的蝇类或者甲虫闻到臭味,循味而来,进入苞片,给雌花授粉,顺便享用花序提供的食物,有的也不提供食物;5.苞片或者花序上的刚毛将蝇类或者甲虫关住;6.雄花放出花粉,授粉者被放出,沾上花粉,又飞向新的花序。温室中的海芋,因无授粉昆虫,花粉落到苞片里。完成授粉之后,海芋的雄性和中性花就败落了,白色且流线型的苞片也败落了,只有下半部分紧紧地包裹着雌花,直到海芋的种子成熟。此后,苞片从顶端反卷,裂开,露出由众多小果排列构成的鲜红“果实”。这些鲜红晶莹的浆果,小鸟或者小动物们(老鼠就很喜欢它们)一粒粒啃去,果肉被消化了,里面白色而坚硬的种子却被带到远方,排泄出来,开始新的生长。
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